Dr Martin Bommas PhD, magister artium

Dr Martin Bommas

Classics, Ancient History and Archaeology
Reader in Egyptology

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University of Birmingham
Edgbaston
Birmingham
B15 2TT
UK

What I am passionate about as an Egyptologist is the diversity of methodological approaches to archaeological and written sources. My main interests are religion and ritual, religious texts and funerary belief. I have worked in Egypt since 1989, and I am currently directing the Qubbet el-Hawa Research Project, a joint mission of the University in Birmingham and the Egypt Exploration Society. Egyptology for me is Cultural Studies, especially in combination with interdisciplinary research. I have a strong interest in Isis Studies and Cultural Memory Studies.

Qualifications

  • PhD in Egyptology
  • Magister artium in Egyptology

Biography

I studied Egyptology, Classical Archaeology and Near Eastern Archaeology at the Universities of Heidelberg (Germany) and Leiden (The Netherlands). I became field director at the excavations on Elephantine Island when I was 23 and Research Fellow in a philological research project on Mortuary Liturgies with Jan Assmann four years later. After my PhD I became Assistant Professor at the University of Basel (Switzerland) before I arrived at Birmingham in 2006. I had visiting appointments at the Universities of Heidelberg, Basel, Rome, Venice and Sheffield.

I am Reader in Egyptology, Curator of the Eton Myers Collection of Ancient Egyptian Art at the University of Birmingham, and Director of the Qubbet el-Hawa Research Project in Aswan, Egypt. Since 2013 I am the editor-in-chief of the Journal of Egyptian Archaeology (JEA). In 2016-17 I was a Research Fellow at The Getty Research Institute, Los Angeles, CA.

I am currently working on the latest of what I call coffin books, glorification spells which are turned into funerary literature when they are written on sarcophagi. The sarcophagus of Ankhhapi in the Cairo Museum (CG 29301) owns 56 of these spells which, if read in the anticipated order, make a funerary, or: coffin book. Other projects include The Ritual of Opening of the Mouth according to an unpublished papyrus and a book on Isis in the Mediterranean in English. A research focus on First Intermediate Period cemeteries and several unpublished texts are what I keep myself busy with. Among more recent publications are Das Alte Ägypten, Darmstadt (2012, currently translated into Arabic and English) two edited volumes in the series Cultural Memory and History in Antiquity (2011 and 2012) and Das ägyptische Investiturritual (Oxford 2013).

Teaching

I teach Egyptian Language (including Hieratic) and all phases of Egyptian history, religion and archaeology. My postgraduate teaching is research based. I enjoy teaching practice seminars in museums that keep ancient Egyptian artefacts, the Eton Myers Collection is a wonderful opportunity to do so and my students love it.

Postgraduate supervision

In the past I have supervised students with interests in religion, Cultural Studies, ancient Egyptian texts and archaeology. Research students who wish to work on the cult of Isis in Greece and Rome are also welcome.

Research

I am currently working on a book on the Investiture Ritual in the Middle Kingdom, The Ritual of Opening of the Mouth according to an unpublished papyrus and a book on Isis in the Mediterranean. A research focus on First Intermediate Period cemeteries and several unpublished texts are what I keep myself busy with. Among more recent publications are Das Alte Ägypten, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt (2011) and (ed.), Cultural Memory and Identity in Ancient Societies, CMHA 1, Continuum, London (2011).

Other activities

I enjoy being Curator of the Eton Myers Collection of Egyptian Art at the University of Birmingham on Selly Oak Campus which is a perfect instrument for teaching and research. I am also the editor of the Cultural Memory and History in Antiquity series which displays the research on Memory Studies undertaken within CAHA and beyond.

Publications

Authored monographs

  • Das ägyptische Investiturritual, British Archaeological Reports International Series 2562, Oxford 2013 (244 pages + 20 plates)
  • Das Alte Ägypten. Geschichte Kompakt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 2012 (152 pages)
  • J. Assmann (in collaboration with M. Bommas/A. Kucharek), Altägyptische Totenliturgien vol. III : Osirisliturgien in den Papyri der Spätzeit, Winter-Verlag, Heidelberg 2008 (564 pages)
  • J. Assmann (in collaboration with M. Bommas/A. Kucharek), Altägyptische Totenliturgien vol. II: Totenliturgien des Neuen Reiches, Winter-Verlag Heidelberg 2005 (635 pages)
  • Heiligtum und Mysterium: Griechenland und seine ägyptischen Gottheiten, Sonderband der ANTIKEN WELT/Zaberns Bildband zur Archäologie, Zabern-Verlag, Mainz 2005 (138 pages)
  • J. Assmann (in collaboration with M. Bommas), Altägyptische Totenliturgien vol. I: Totenliturgien in den Sargtexten des Mittleren Reiches, Winter-Verlag Heidelberg 2002 (557 pages)
  • Der Tempel des Chnum der 18. Dyn. auf Elephantine, Dissertation Universität Heidelberg 2000, URN: urn:nbn:re:bsz:16-opus-33831, Heidelberg 2000 (514 pages)
  • Die Mythisierung der Zeit. Die beiden Bücher über die altägyptischen Schalttage des magischen pLeiden I 346, Göttinger Orientforschungen IV. Reihe Ägypten 37, Harrassowitz-Verlag, Wiesbaden 1999 (184 pages and 1 fold-out plate)
  • Die Heidelberger Fragmente des magischen Papyrus Harris, Schriften der Philosophisch-historischen Klasse der Heidelberger Akademie der Wissenschaften, Heidelberg 1998 (53 pages and 4 plates)

Edited volumes

  • (together with J. Harrisson and P. Roy) Memory and Urban Religion in the Ancient World. Cultural Memory and History in Antiquity, vol. 2, Continuum/ Bloomsbury Publishers, London  2012 (310 pages)
  • Cultural Memory and Identity in Antiquity. Cultural Memory and History in Antiquity, vol. 1, Continuum Publishers, London 2011 (163 pages)
  • (together with E. Georganteli) Sacred and Profane. Treasures of Ancient Egypt from the Myers Collection, Eton College and University of Birmingham, London 2010 (128 pages)
  • (together with R. Vollkommer) Vorgeschichte und Altertum, Geo Weltgeschichte vol. 1, Mannheim 2009 (480 pages)
  • (together with  H. Guksch and E. Hofmann) Grab und Totenkult im Alten Ägypten, Munich 2003 (264 pages)
  • (together with J. Assmann) Ägyptische Mysterien?, Munich 2002 (151 pages)

Articles in peer reviewed journals and edited volumes

  • Middle Kingdom box coffin fragments from Assiut: The unpublished coffin boards Birmingham S1Bir and S1N, in: S. Bickel & L. Diaz-Iglesias (eds.), Studies in Ancient Egyptian Funerary Literature, OLA 257, Leuven 2017, 149-180
  • Qubbet el-Hawa, 2016, in: JEA 102, 2016, 23-40
  • Come Dine With Me! Tomb warmings in Ancient Egypt, in: S. Boonstra (ed.), Objects Come to Life: A Biography of Ancient Egyptian Artefacts, Birmingham 2016
  • From Ancient Egypt to the Mississippi Delta: A comparative approach to Cultural Memory and Forgetting, in: D. Nadali (ed.), Envisioning the Past Through Memories, CMHA 4, London 2016, 163-183
  • New Thoughts on the Late Transmission History of the Book of Amduat (including the unpublished papyrus Eton College, Windsor, ECM 1573), in: R. Jasnow and K.M. Cooney (eds.), Joyful in Thebes, Festschrift Betsy M. Bryan, Atlanta, GA 2015, 49-56
  • Fuzzification. On the Understanding of Social Motivation in Ancient Egypt, in: A. Amstutz et alii (eds.), Fuzzy Boundaries, Festschrift Antonio Loprieno, Hamburg 2015, 559-571
  • A Hitherto Unlocated Roman Funerary Stela from Abydos Rediscovered, in: JEA 100, 2014, 493-496
  • Sinuhes Flucht, Zu Religion und Literatur als Methode, in: ZÄS 141, 2014, 15-23
  • Temples for Egyptian Gods within an Urban Landscape.  The Roman Iseum Campense and the Red Hall of Pergamon as Case Studies, in: T. Kaizer et alii (eds.), Cities and Gods. Religious Space in Transition, Leuven 2013, 59-68
  • Isis in Alexandria – Theologie und Ikonographie, in:  T. Georges, F. Albrecht und R. Feldmeier (eds.), Alexandria, Civitatum Orbis MEditerranei Studiae (COMES) 1, Tübingen 2013, 127-147
  • Pyramids in Rome – Images without Cult?, in: M.M. Luiselli, J. Mohn and S. Gripentrog (eds.), Kult und Bild. Die bildliche Dimension des Kultes im Alten Orient, in der antike und in der Neuzeit, Würzburg 2013, 91-109
  • First Intermediate Period tombs at Beni Hassan: Problems and Priorities (including BH no. 420 and the unpublished box coffin fragment BH3Liv), in: SAK 41, 2012, 43-65 and two plates
  • Blue Faience Bowls and Social Practice: New light on their use and function, in: C. Graves (ed.), Connections: Communication in Ancient Egypt, Birmingham 2012
  • Im Angesicht des Todes: Altern und Zweifel am Fortleben im Jenseits im Alten Ägypten, in: B. Röder/ W. De Jong/ K.W. Alt (eds.), Alter(n) anders denken. Kulturelle und biologische Perspektiven. Köln/ Weimar/ Wien 2012, 93-108
  • The Iseum Campense as a lieu de mémoire, in: M. Bommas, J. Harrisson and P. Roy (eds.), Memory and Urban Religion in the Ancient World. Cultural Memory and History in Antiquity 2, London 2012, 177-212
  • Sites of memory and the emergence of urban religion: an introduction, in: M. Bommas/ J. Harrisson and P. Roy (eds.), Memory and Urban Religion in the Ancient World. Cultural Memory and History in Antiquity 2, London  2012, xxvi-xxxvi
  • Isis, Osiris and Serapis in the Roman Period, in C. Riggs (ed.), Oxford Handbook to Roman Egypt, Oxford 2012, 419-435
  • Isis: Von der Königsmacherin zur Universalgöttin, in: Spektrum der Wissenschaft 5, 2011, 24-29
  • The ancient Egyptian concept of personal constituents as manifestation of power and knowledge, in: A.M. Luiselli Fadda/ P. Vaciago (eds.), Studi su Anima e Corpo. Lessico, idee, figurazioni letterarie e iconografiche nell’ Antiquità e nell’alto Medioevo, Romanobarbarica 20, Rome 2011, 15-44
  • Kulturwissenschaft(en) und Ägyptologie im Spannungsfeld multiethnischer Hochschullandschaften am Beispiel der Lehre altägyptischer religiöser Texte, in: A. Verbovsek/ B. Backes/ C. Jones (eds.), Methodik und Didaktik in der Ägyptologie. Herausforderungen eines kulturwissenschaftlichen Paradigmenwechsels in den Altertumswissenschaften, Ägyptologie und Kulturwissenschaft IV, Munich 2011, 107-123
  • La trasformazione della religione egizia da etnica a universale, in: S. Francocci/ R. Murgano (eds.), La cultura egizia ed i suoi rapporti con i popoli del Mediterrraneo durante il I millennio a.c., Atti del convegno internazionale Viterbo 6-7 novembre 2008, Vetralla 2011, 55-60
  • The mechanics of social connections between the living and the dead in ancient Egypt, in: M. Carroll and J. Rempel (eds.), Living Through the Dead. Burial and Commemoration in the Classical World, Oxford 2011, 159-182
  • Introduction, in: M. Bommas (ed.), Cultural Memory and Identity in Antiquity. Cultural Memory and History in Antiquity 1, London 2011, 1-9
  • Pausanias’ Egypt, in: M. Bommas (ed.), Cultural Memory and Identity in Antiquity. Cultural Memory and History in Antiquity 1, London 2011, 79-108
  • Temple of Khnum: decoration of the New Kingdom, in: D. Raue et alii (eds.), Report on the 37th season of excavation and restoration at the Island of Elephantine, in: ASAE 84, 2010, 351
  • The Legacy of Egypt in Early Christian Thought According to the Epitaph of Alcuin of York, in: C. Bologna, M. Mocan and P. Vaciago (eds.), Percepta reprendere dona, Festschrift Anna Maria Luiselli Fadda, Florence 2010, 69-83
  • Isis in Alexandria, in: Biblische Notizen 147, 2010, 25-47
  • Travels to the Beyond in Ancient Egypt, in: E. Georganteli and M. Bommas (eds.), Sacred and Profane. Treasures of Ancient Egypt from the Myers Collection, Eton College and University of Birmingham, London 2010, 35-62
  • Geo Weltgeschichte I, Vorgeschichte und Altertum, Mannheim 2009:
    • -          Ägyptenrezeption, 322
    • -          Ägyptische Religion, 206
    • -          Ägyptische Rituale, 207-208
    • -          Ägyptische Theologie, 205
    • -          Ägyptischer Mythos, 206-207
    • -          Ägyptologie, 323-324
    • -          Beni Hasan, 265-266
    • -          Djebel es-Silsilah, 280
    • -          Elephantine, 242-243
    • -          Gesellschaftsform, 258
    • -          Mundöffnungsritual, 251-252
    • -          Papyrus Turin, 302
    • -          Senenmut, 279
    • -          Siedlungsformen, 268-269
    • -          Stadt, 244-245
    • -          Steinbrüche, 310
    • -          Tempelbau, 276-278
    • -          Totentexte, 247-248
    • -          Universalgottheit, 312-313
    • -          Verkehrte Welt, 258-259
    • -          Wohnhaus, 269
    • -          Wüste, 245-246
  • Il mondo tripartito del ‘maggiordomo delle divine offerte’ Aku. Considerazioni su due stele di Bologna e Birmingham, in: S. Pernigotti and M. Zecchi (eds.), Sacerdozio e società civile nell’Egitto antico. Atti del terzo colloquio Bologna, 30/31 maggio 2007, Imola 2008, 73-84
  • Die verstorbenen Könige im kulturellen Gedächtnis des Alten Ägypten, in: KASKAL 5, 2008, 57-72
  • Geo Themenlexikon Archäologie vol. 21, Güthersloh 2007 (reprinted in Der Brockhaus Archäologie. Hochkulturen, Grabungsstätten, Funde, Mannheim 2008):

-          Ägyptische Kultur – Land ohne Städte?, 21

-          Kulturelles Gedächtnis (Sonderartikel), 544-545

-          Mythologie (Sonderartikel), 626-627

-          Mumie – eine Prozedur von 70 Tagen, 617

-          Serapeum – von Ägypten nach Köln, 741

-          Totenbestattung (Sonderartikel), 818-819

  • Das Motiv der Sonnenstrahlen auf der Brust des Toten. Zur Frage der Stundenwachen im Alten Reich, in: SAK 36, 2007, 16-22
  • Egyptomania in Birmingham, in: Birmingham Egyptology 1.3, 2007, 1-2
  • Die Genese der Isis-Thermouthis im kaiserzeitlichen Ägypten sowie im Mittelmeerraum zwischen Aufnahme und Abgrenzung, in: Mediterraneo Antico 9.1, 2006, 221-239
  • Der schöne Gott. Die Offenbarung der Götter an der Stirn des Königs, in: K. Lembke (ed.), Schönheit im Alten Ägypten. Sehnsucht nach Vollkommenheit, Cat. Roemer- und Pelizaeus-Museum Hildesheim, Hildesheim 2006, 74-85
  • Ostrakon Zürich 1892. Eines der jüngsten Zeugnisse der Sinuhe-Erzählung aus dem Alten Ägypten, in: Archäologische Sammlung der Universität Zürich 32, 2006, 7-16 (Pl. 1-2)
  • Die hieroglyphischen Texte auf dem Sarg des Tabnit (Arch. Museum Istanbul, InvNr. 800). Zur Vergesellschaftung und Performanz von Einzelsprüchen auf spätzeitlichen Särgen, in: Orientalia 75,1, 2006, 1-15 and Pl. I-II
  • Sepolture all’interno di corti templari in Egitto: il rinnovamento del rituale di sepoltura all’inizio del I millenio a.C., in: Aegyptus. Rivista Italiana di Egittologia e di papirologia 85.1-2, 2005, 53-68
  • Heiligtümer ägyptischer Gottheiten und ihre Ausstattung in hellenistischer und römischer Zeit, in: H. Beck, P.C. Bol, M. Bückling (eds.), Ägypten, Griechenland, Rom – Abwehr und Berührung, Katalog Frankfurt a. Main 2005, 315-322 and 631-641
  • Der Tempel des Chnum des Neuen Reiches: Dekoration, in: G. Dreyer et alii, Stadt und Tempel von Elephantine, 31./32. Grabungsbericht, MDAIK 61, 2005, 44-51 and Pl. 15b
  • Situlae and the Offering of Water in the Divine Funerary Cult: A New Approach to the Ritual of Djeme, in: A. Amenta, M. Luiselli and M.N. Sordi (eds.), L’acqua nell’ antico Egitto, Proceedings of the First International Conference for Young Egyptologists, 15th-18th of October 2003 in Chianciano Terme, Rome 2005, 257-272
  • Das Isisbuch des Apuleius und die Rote Halle von Pergamon. Überlegungen zum Kultverlauf in den Heiligtümern für ägyptische Gottheiten und seinen Ursprüngen, in: A. Hoffmann (ed.), Ägyptische Kulte und ihre Heiligtümer im Osten des Römischen Reiches, Internationales Kolloquium 5./6. September 2003 in Bergama (Türkei), Byzas 1, Istanbul 2005, 227-245
  • Amun von Theben als Ziel von Gottesnähe. Überlegungen zur Königsnekropole von Tanis, in: SAK 33, 2005, 65-74
  • Wo die Götter wohnen. Der Tempel Sesostris’ III. von Medamud als Sinnbild des ägyptischen Kosmos, in: Ma’at 02, 2005, 30-35
  • NR.2. Der Spruch wn n=k p.t zur Niederlegung der Opferspeisen, in: J. Assmann (in collaboration with M. Bommas and A. Kucharek), Altägyptische Totenliturgien II: Totenliturgien und Totensprüche in den Grabinschriften des Neuen Reiches, Suppl. z. d. Schriften d. Heidelberger Akad. d. Wiss., Phil.-hist. Kl. 17, Heidelberg 2005, 147-177 and 204-224
  • „Du, der du eintrittst, wirst das Seiende erkennen“. Zur Verbreitung der Isisreligion in der Ägäis von den Anfängen bis zu ihrem Niedergang, in: P.C. Bol, G. Kaminski and C. Maderna (eds.), Fremdheit - Eigenheit, Ägypten, Griechenland und Rom, Austausch und Verständnis, Städel-Jahrbuch Neue Folge 19, Frankfurt a. Main 2004, 141-154
  • Zwei magische Sprüche in einem spätägyptischen Ritualhandbuch (pBM EA 10081): Ein weiterer Fall für die „Verborgenheit des Mythos“: in ZÄS 131/2, 2004, 95-113 and Pl. IX-XII
  • Akhenaten in the 1st Upper Egyptian Nome, in: A. Gasse and V. Rondot (eds.), Séhel entre Égypte et Nubie. Inscriptions rupestres et graffiti de l’époque pharaonique. Actes du colloque international (31 mai-1 juin 2002), Orientalia Monspeliensia XIV, Montpellier 2004, 23-37
  • Chronik des Alten Ägypten, in: du 744 - Ägypten, Zurich 2004, 24 - 31 and 38 – 43
  • Der Himmel auf Erden, in: du 744 - Ägypten, Zurich 2004, 38 – 39
  • Neues zum Chnumtempel von Elephantine, in: OLZ 98.1, 2003, 5-15
  • Onophris und Paisis in der Ostkirche, in: T. Hofmann and A. Sturm (eds.), Menschenbilder - Bildermenschen. Kunst und Kultur im Alten Ägypten, Festschrift Erika Feucht, Norderstedt 2003, 15 – 36
  • Schrein unter. Gebel es-Silsilah im Neuen Reich, in: H. Guksch, E. Hofmann and M. Bommas (eds.), Grab und Totenkult im Alten Ägypten, Munich 2003, 88-103
  • Heimweh nach Theben vor dem Hintergrund kultureller Lebensform, in: GM 193, 2003, 41-44
  • Apostel Paulus und die ägyptischen Heiligtümer Makedoniens, in: J. Assmann and M. Bommas (eds.), Ägyptische Mysterien?, Munich 2002, 127-141
  • „Wer Ägypten nicht sah, der kennt den Menschen nicht“ - Hessemers Reise in den Orient, in: J. Eichenauer and C. Greve (eds.), Friedrich Maximilian Hessemer (1800-1860), Ein Frankfurter Baumeister in Ägypten, Schriften der Frankfurter Bürger-Stiftung 3, Frankfurt a. Main 2001, 53-67, 216-242 and 246
  • Die Tornamen von Elephantine, in: GM 174, 2000, 15-16
  • Neue Heimat in der Fremde: Isis in Makedonien, in: Antike Welt 31, 2000, 617-624
  • Zur Datierung einiger Briefe an die Toten, in: GM 173, 1999, 53-60
  • Zum Chnumtempel des Neuen Reiches in: W. Kaiser u.a., Stadt und Tempel von Elephantine, 25./26./27. Grabungsbericht, in: MDAIK 55, 1999, 110-118
  • Untersuchungen im Bereich der Verbindungstreppe zwischen den Tempeln des Chnum und der Satet in: W. Kaiser at alii, Stadt und Tempel von Elephantine, 23./24. Grabungsbericht, MDAIK 53, 1997, 138-150
  • Nordoststadt: Siedlungsbebauung der 1. Zwischenzeit und des Mittleren Reiches nordwestlich des Inselmuseums, in: W. Kaiser et alii, Stadt und Tempel von Elephantine, 21./22. Grabungsbericht, MDAIK 51, 1995, 141-147
  • (with Peter Becker): Der Brunnen nördlich des Inselmuseums, in: W. Kaiser at alii, Stadt und Tempel von Elephantine, 21./22. Grabungsbericht, MDAIK 51, 1995, 175-178
  • Ramessidische Graffiti aus Elephantine, in: MDAIK 51, 1995, 1-9
  • Eine hieratische Aufschrift auf einem Türpfosten aus Elephantine, in: MDAIK 50, 1994, 23-30
  • Noch einmal zum Amulett in Gestalt eines Hasen, in: VA 9.1-2, 1993, 3-6
  • (together with Martin Ziermann): Nordoststadt: Bauschichten der 1. Zwischenzeit und des Mittleren Reiches, in: W. Kaiser et alii, Stadt und Tempel von Elephantine, 19./20. Grabungsbericht, MDAIK 49, 1993, 141-145